Материалы по истории астрономии

На правах рекламы:

подробности на сайте spicami.ru

Волосы Вероники

Многие названия созвездий связаны с причудливыми мифами древних греков. Помните ли вы историю Орфея и Эвридики? Волшебный певец вернулся из царства мертвых без любимой жены и оплакивал боль утраты своей чудесной лирой. Вакханки бога Диониса убили Орфея за то, что он не обращал на них никакого внимания. И вот теперь его лира сияет как созвездие рядом с Лебедем, и в этом созвездии находится самая яркая звезда северного неба — Вега.

Среди болгар созвездие Лебедя называют еще Большим Крестом, а расположенное неподалеку созвездие Дельфина известно как Малый Крест.

Вслед за Персеем на востоке появляется Возничий. С ним также связана древнегреческая легенда. У царя Эномая, сына бога войны Ареса, была дочь Гипподамия. Царь решил выдать ее замуж только за того, кто победит его в состязаниях на колеснице. Это смог сделать лишь четырнадцатый претендент на руку и сердце красавицы, и то путем обмана, подговорив царского возничего Миртила не вставлять чеку в ось колесницы. Во время бешеного бега колесница Эномая перевернулась, и при падении жестокий царь разбился насмерть.

На небе можно встретить и героя многих мифов Геракла (у римлян Геркулес), и немейского Льва (Немей — город в Древней Греции), которого победил герой. Есть там стоглавая Гидра, Рак (его Гера послала ухватить героя за ноги), страшный Скорпион, Стрелец и Центавр.

Названия созвездий, которыми мы теперь пользуемся (за исключением ряда созвездий южного неба), были предложены в III в. до н.э. последователями так называемой Александрийской школы по мотивам тех или иных легенд. Это касается и известных еще вавилонским астрономам зодиакальных созвездий, названия которых также были вплетены в мифологические сюжеты. Так, Овен связывался с златорунным бараном, который перенес на себе Фрикса и Геллу и был затем принесен в жертву Зевсу; Телец — это бык, унесший прекрасную Европу; Близнецы — это братья Кастор и Полидевк (Поллукс): Рак фигурирует в легенде о Гидре, жившей в болоте оrоло г. Лерна, а Дева — это богиня справедливости Дике (Астрея), дочь Зевса и богини правосудия Фемиды. Когда нравственность людей после Золотого века упала, она покинула их и засияла на небе.

Про Млечный Путь в древнегреческих мифах говорится следующее. Когда Атлант поднял небо на своих плечах, боги, чтобы легче преодолеть расстояние от небес до Земли, создали Млечный Путь. Согласно другой легенде, Млечный Путь — это материнское молоко богини Геры.

В болгарском народе Млечный Путь называют Кумова слама (солома кума), исходя из следующего поверья. Один селянин обворовал своего кума, но украденная им солома рассыпалась по дороге и стала светиться, указывая путь вора. Дело в том, что такой поступок считался большим преступлением среди народа, поскольку кум был по обычаям вторым отцом и очень почитался.

Есть на небе, однако, одно созвездие, не связанное с древнегреческими легендами. Называется оно Волосы Вероники.

Вероника (оригинальное имя Береника) была дочерью египетского фараона Птолемея и при этом женой своего брата Птолемея Эвергета (таковы обычаи того времени — брак фараона был возможен только с равными ему по рангу, что заставляло жениться даже на сестрах). Сразу после свадьбы молодой Птолемей ушел в поход против сирийского царя Селевка, и жена осталась в одиночестве. Страдая от тревоги за судьбу мужа, Вероника дала клятву перед алтарем богини Арсинои принести в жертву свои косы, если Птолемей вернется живым и невредимым.

Прошло время. И вот однажды прискакал гонец и сообщил о победном возвращении Птолемея Эвергета в Александрию. Счастливая Вероника тотчас исполнила свою клятву, но когда молодой фараон увидел свою остриженную жену, он был неприятно удивлен. Однако, узнав причины поступка, он, растроганный верностью жены, разумеется, простил ее.

Молодые супруги пришли к алтарю богини Арсинои, но не нашли там женских волос. Их украл кто-то из жрецов храма. Птолемей страшно разгневался и пообещал обезглавить всех жрецов, если к утру косы не будут найдены.

Едва Птолемей и Вероника успели вернуться в свои покои, как там появился Канон Самосский, астроном, чья слава ученого была известна всем в Александрии. Он сообщил, что произошло чудо — на небе образовалось новое созвездие. Астроном указал на место между созвездиями Волопаса, Большой Медведицы и Льва, где группу слабых звезд при некоторой доле воображения можно было принять за очертание женских кос. Ученый клялся, что накануне здесь была пустота, и молодые супруги поверили ему. Тогда Канон Самосский нанес новое созвездие на Александрийский небесный глобус, и таким образом впервые было увековечено имя живущего на Земле человека.

Очертания созвездий и их названия, унаследованные от древних греков, существовали долгое время. Более того, средневековые астрономы украсили звездные карты сложными рисунками, и пользоваться такими картами становилось все труднее.

В 1603 г. астроном Байер решил навести порядок в «небесном зоопарке». Он провел точные границы созвездий и обозначил звезды в каждой группе буквами греческого алфавита так, чтобы буква а соответствовала самой яркой звезде в созвездии, β — более слабой и т. д. Когда исчерпаны возможности алфавита, астрономы в обозначениях переходят к цифрам.

Так что же такое созвездие? Красивый рисунок, сохранившийся от древних времен, геометрическая фигура, полученная простым соединением ярких звезд, или сами звезды, обозначенные буквами и цифрами? С точки зрения профессионального астронома, это определенный участок небесной сферы, т. е. к созвездию относятся все космические объекты на данном участке — как видимые простым глазом, так и наблюдаемые лишь с помощью крупных телескопов. Современные границы созвездий (их сейчас 88) были утверждены в 1922 г. на первом конгрессе Международного астрономического союза (МАС). Так, образно говоря, «небесный зоопарк» был усмирен, но названия созвездий, данные в глубокой древности, и теперь волнуют наше воображение.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница

«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку