Материалы по истории астрономии

Летучие голландцы среди комет

Наше небо недавно украшали ярчайшие кометы ушедшего века. Но иногда Земля встречается с кометами-призраками, видимыми всего считанные сутки, а то и часы. Эти феномены столь необычны и непонятны, что специалисты предпочитают не говорить о них вовсе. Но те встречи с неведомым все же оставили следы в истории, скрытые пылью библиотечных хранилищ.

Многолетнее увлечение автора книги историей астрономии позволило сделать рад любопытных находок такого рода, небезынтересных для любителей тайн. Пару подобных случаев удалось разыскать в каталоге «Древние и средневековые наблюдения комет и новых звезд в китайских источниках» (драгоценный трофей из ужасно пыльного подвала-хранилища БЕН АН СССР).

663 год, 29 сентября «комета появилась в созвездии Тсо-Ше-Ти будучи длиною свыше 2 футов. В день и-ссу (1 октября) она скрылась из виду». Обычно кометы видны десятки дней, но эта пробежала по небу дня за 2...

1419 год, 12 июня «объект, подобный комете, наблюдался на северо-востоке с 23.00 до 1.00 часа ночи», — свидетельствует японская хроника. Явно, что это был не пылевой след болида, подсвеченный лучами Солнца, — ведь в полночь это просто невозможно...

Китайским и японским источникам вторят арабские хроники.

817 год. «В ночь на субботу 14 раби (30 октября) на небе появился красноватый шар, который оставался на небе до конца ночи. Потом шар скрылся, и до утра на небе оставались два красных столба света» (Ибн ал-Асир).

1084 г. «В последнюю декаду сафара (9 июня — 7 июля) ночью появилась комета, которая двигалась с востока на запад. Она была величиной с Луну во время полнолуния. Ее свет был таким же, как у Луны. Она медленно двигалась по небу В ТЕЧЕНИИ ЧАСА» (Ибн ал-Джаузи).

Удивительные призраки продолжали появляться и в XIX в. Например, американец Г. Харрисон утверждал, что 13 апреля 1879 г. на протяжении 5 ч 40 м он следил в телескоп за неизвестным туманным объектом, который за час смещался на 12 градусов относительно звезд и наблюдался лишь одну ночь. На страницах авторитетного журнала «Сайентифик Америкен» пораженный наблюдатель отмечал: «Я должен признаться в мысли, хотя это абсурд, что планетарной туманности (планетарные туманности — это газовые оболочки далеких и очень горячих звезд. — А.А.) наскучило ее место и она искала другой, более подходящий дом». Этот же объект независимо видел и Дж.С. Дивоу из другого города.

Целая плеяда известных астрономов прошлого века (И.У. Мондер, Дж.Р. Кэпрон, Я.А.К. Аудеманс и физик П. Зееман) в Англии и континентальной Европе стали очевидцами потрясающего небесного шоу 17 ноября 1882 г. Вот воспоминания И.У. Мондера:

«На востоке-северо-востоке, в нижней части неба, вдруг появился большой зеленоватый светящийся диск, словно только что поднявшийся из-за горизонта, и стал двигаться по небу так же прямолинейно и равномерно, как движутся Солнце, Луна, звезды и планеты, но только в тысячу раз быстрее... Когда он пересекал меридиан, проходя над самой Луной, он имел форму эллипса, и причем очень удлиненного. Недаром многие наблюдатели говорили потом, что он «сигарообразной формы», напоминает «торпеду», «веретено» или «челнок». Если бы это событие произошло в следующем столетии, нет никакого сомнения в том, что для сравнения о нем говорили бы: «Ну точь-в-точь цеппелин». После того как он пересек меридиан, длина его стала уменьшаться и он исчез в западном направлении, чуть южнее. Весь путь до восхода и до захода он прошел менее чем за 2 минуты...»

Феномен сочли неизвестной разновидностью полярного сияния. Однако вышеупомянутый подобный объект Харрисона появился во время глубокого минимума солнечной активности, когда полярные сияния практически не наблюдались.

Удивительное вытянутое пятно света длиною в 3 градуса было замечено 7 марта 1893 г. Р. Колоном во Франции. Оно двигалось не менее 15 минут через созвездие Орион со скоростью порядка 1 градуса в минуту (относительно звезд), а затем постепенно расплылось и погасло. Опытный наблюдатель был явно озадачен — метеоры, настоящие кометы, полярные сияния, воздушные вели бы себя совершенно иначе... Очень похожий объект наблюдался в Редклиффской обсерватории 28 мая 1902 г. У.Х. Робинсоном. На страницах знаменитого журнала «Нейчур» он описал туманность в виде эллипса длиною в 2 градуса, которая погасла за 11 минут, а еще через 12 минут появилась вновь! В Кордобской обсерватории (Аргентина) 4 мая 1916 г. обнаружили комету-призрак, двигавшуюся с фантастической для комет скоростью — 10 градусов в час. Она обладала прямым хвостом длиною в 10° и осталась неуловимой. Вечером 1 сентября 1926 г. Вилк в Кракове видел яркую, необычайно быструю (15 градусов в час) «комету» с хвостом, которую больше никто не мог обнаружить. А 13 июня 1928 г. «бесхвостая комета», погасшая через полчаса, удивила астрономов Майами.

Изредка призрачные кометы удавалось сфотографировать. Так, известный американский астрофизик Э. Герцшпрунг одну из своих статей посвятил тщательному анализу негатива снимка объекта «наиболее загадочного из тех, — писал Герцшпрунг — с которыми я встречался во время изучения тысяч фотопластинок». Так как ту круглую туманность удалось сфотографировать дважды, она не является дефектом изображения. Но за 22 минуты, прошедших между серединами 2 экспозиций, объект стал немного ярче и чуть сместился относительно звезд. Однако вывод Э. Герцшпрунга был странен: «Поскольку никакого следа объекта не было найдено на пластинках, отснятых за ночь до и после 15 декабря 1900 г., объект не мог определенно быть кометой». А если комета быстро приближалась к Земле и за сутки успела прошмыгнуть мимо под носом у астрономов? Эта возможность даже не рассматривалась. Да и сам «призрак» заметили лишь через 27 лет после его фотосъемки. С тех пор были просмотрены тысячи снимков этой области неба, но вновь обнаружить призрак так и не удалось.

Свою лепту в фотографирование комет-призраков внес и знаменитый харьковский астроном Н.П. Барабашов (в честь него названа одна из станций харьковского метрополитена). 9 октября 1925 г. в парке им. Т.Г. Шевченко он сфотографировал созвездие Водолея. Проявив фотопластинку, будущий академик обнаружил на ней изображение хвостатой кометы. Тут же навели телескоп Харьковской обсерватории — комета хорошо видна, а значит, это не дефект снимка! Еще 2 очевидца увидели комету в театральный бинокль и даже невооруженным глазом. Длина хвоста достигала 2 лунных диаметров. В Пулковскую обсерваторию полетела телеграмма об открытии, но пулковские и московские астрономы, да и сам Н.П. Барабашов напрасно искали «Летучего Голландца» небесных глубин...

Одна из наиболее эффектных историй случилась сравнительно недавно. Российский астроном-любитель Н. Ступишин 19 августа 1996 г. сфотографировал созвездие Стрелы. Через несколько дней он проявил фотопленку и обнаружил на ней изображение овальной туманности, отсутствующей на звездных картах. Впоследствии найти вновь этот объект либо отождествить его с известными кометами не удалось. Совершенно независимо В.В. Ермак из города Правдинска (Калининградская обл.) 18 августа зарисовал этот участок неба и не заметил ничего необычного, однако на следующий день тут же заметил туманный объект именно в том же месте, что и Н. Ступишин! Вскоре было опубликовано и письмо Д. Косенкова (г. Орел):

«...Точно такой же объект, похожий на комету, я наблюдал в бинокль ровно десять лет назад, 31 августа 1986 г., около Дельты Стрелы. Его координаты почти совпадали с координатами, указанными Николаем Ступишиным. Последующие ночи были пасмурными, а когда погода позволила продолжить наблюдения, то «кометы» в этом месте уже не было. Печально то, что посланная мной телеграмма в ГАИШ с сообщением об этом наблюдении не возымела действия... То есть я получил обычную отписку... В нашей стране, к сожалению, очень много равнодушных и некомпетентных людей!».

Забавно, что сам директор ГАИШ (Государственный астрономический институт им. П.К. Штернберга), доктор ф.-м.н. А.М. Черепащук еще в бытность любителем астрономии тоже сообщил об открытии кометы-призрака!

Как видим, призрачные кометы фотографировали и наблюдали визуально, иногда одновременно. То есть речь идет о реально существующем классе объектов. Их свойства (аномально высокая скорость, способность исчезать буквально на глазах, удивительно короткое время видимости, способность появляться на том же месте неба годы спустя) необычны для комет. Поэтому такие феномены либо просто игнорируются, либо получают такие курьезные объяснения, как столкновения астероидов, вспышки звезд, ошибки наблюдателей, полярные сияния, запуски ракет и искусственные кометы. Но кто запускал ракеты в космос до начала космической эры, и почему «ошибались» опытные астрономы (нередко коллективно)? Может ли вспыхнувшая звезда иметь хвост в градус длиной, а полярные сияния быть столь компактными?

В последние годы много пишут о микрокометах — крохотном подобии их знаменитых собратьев. Их предлагали искать как сверхслабые движущиеся точки света на снимках неба, как сравнительно небольшие дыры в озоновом слое Земли, как вспышки света на темной стороне Луны, как пыль в верхних слоях нашей атмосферы. Но до сих пор нет надежного свидетельства существования микрокомет. Однако некоторые микрокометы, пролетающие достаточно близко от поверхности Земли, могли бы наблюдаться именно как быстродвижущиеся образования, видимые порядка суток. Вот почему забытые и игнорируемые сообщения о подобных кометах-призраках заслуживают пристального внимания. Тем более что микрокометы способны порождать не только феерические шоу, но и феномены типа Тунгусской катастрофы...

Литература

1. Yoke H.P. Ancient and mediaeval observations of comets and novae in Chinese sources // A. Beer (ed.). Vistas in Astronomy, vol. 5, Oxford: Pergamon Press, 1962, p. 127—225.

2. Буниятов З.М. Сведения о кометах, звездах, метеорах и затмениях в некоторых средневековых арабских источниках // Известия АН Аз. ССР, 1977, № 4, с. 106—113.

3. A curious astronomical phenomenon // Scientific American, 1879, vol. 40, p. 294.

4. Harrison H. The curious astronomical phenomenon // Scientific American Supplement, 1879, vol. 7, p. 2884—2885.

5. The Observatory, 1916, vol. 39, p. 213 // Перепечатано в: Мензел Д. О летающих тарелках, М.: Изд-во иностр. лит., с. 99—102.

6. Coulon R. Nebulosite temporaire // L'Astronomie, 1893, An. 12, № 5, p. 198—199.

7. Scientific news // English Mechanic, 1902, 11 July, vol. 75, p. 456.

8. Perrine C.D. A luminous object seen on May 4, 1916 // Publications of the Astronomical Society of the Pacific, 1916, vol. 28, p. 176—179.

9. Кометы // Известия РОЛМ, 1926, т. 15, № 4(55), с. 79—80.

10. Miami astronomers unable to identify phenomenon in sky // Miami Herald, 1928, June 14, p. 1.

11. Hertzsprung E. Note on a peculiar object of short duration // Hazard College Observatory Bulletin, 1927, № 845, p. 3—5.

12. Ashbrook J. Hertzsprung's enigmatic object // Sky and Telescope, 1967, vol. 34, № 6, p. 3 82—3 83.

13. Кометы // Известия РОЛМ, 1926, т. 15, № 1(52), с. 6.

14. Ступишин Н. Что же это было? // Дайджест «Астроклуба» (г. Краснодар), 1996, № 10, с. 18—19.

15. Ермак В.В. Еще одно сообщение о загадочном объекте у d Стрелы // Дайджест «Астроклуба», 1997, № 4, с. 19.

16. Косенков Д.С. Загадки d Стрелы // Дайджест «Астроклуба», 1997, № 2, с. 17.

17. Лебединец В.Н. О бомбардировке мини-кометами безатмосферных небесных тел Ц Астрономический вестник, 1993, т. 27, № 3, с. 3—19.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница
«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку