Материалы по истории астрономии

Заря революции

Во второй половине XVIII в. историческое развитие Франции вплотную подошло к задаче ликвидации феодализма для утверждения капитализма. Капиталистические отношения, существовавшие уже в течение длительного периода, не могли стать господствующими, не уничтожив революционным путем мешавший их развитию феодальный строй.

Франция буквально задыхалась, опутанная сложной сетью феодальных отношений. Жалкое существование влачило сельское хозяйство, основанное на примитивной технике, истощаемое ужасающим количеством налогов, повинностей и поборов, лежащих на нищем, бесправном крестьянстве.

В крайне неблагоприятных условиях находилась и французская промышленность. Старая цеховая система, хотя и разлагавшаяся, препятствовала развитию крупной капиталистической индустрии. И промышленность, и торговля сильно страдали от узости внутреннего рынка, т. е. от низкой покупательной способности большинства населения.

Привилегии ничтожного меньшинства, бесправие огромного большинства, произвол власти, роскошь королевского двора — все это копило недовольство, озлобляло широчайшие слои населения. Революция была в достаточной мере подготовлена. Нужен был только толчок, чтобы она началась.

Таким толчком явилась надвинувшаяся на страну угроза финансового краха.

Несмотря на самое энергичное обложение налогами производящих классов, государственная казна пришла в полное расстройство, и в поисках средств королю Людовику XVI пришлось созвать представителей всех трех сословий. Зимой 1788 г. король вынужден был обещать созыв Генеральных штатов, не собиравшихся уже в течение 175 лет.

Заседания Штатов начались 5 мая 1789 г. В июне, после выяснившейся невозможности прийти к соглашению с королевской властью по вопросу о порядке заседаний и голосования, депутаты «третьего сословия» объявили себя Национальным учредительным собрание.

Меры, принятые королем к разгрому непокорного Собрания, и начавшиеся в Париже продовольственные затруднения вызвали волнения городской бедноты и мелкой буржуазии, подавленные вооруженной силой. Ответом на это был штурм и взятие парижанами королевской крепости-тюрьмы Бастилии (14 июля 1789 г.).

Крупная буржуазия, использовав бедноту в борьбе против королевских замыслов, одновременно старалась захватить возможно больше опорных пунктов, в частности муниципалитет, во главе которого стал близкий друг Лапласа астроном Байи.

Была организована буржуазная национальная гвардия, которая долго удерживала широкие массы от решительных революционных действий.

Политика, которую вело буржуазное большинство Национального собрания, определялась и страхом перед новыми выступлениями народных масс, и боязнью феодальной реакции. Эта типично буржуазная политика компромисса, не разрешая ни одного из основных противоречий эпохи, вместе с тем тормозила революционную активность народа. Но его революционная энергия, прорвавшаяся при взятии Бастилии, скоро опять дала себя знать. В провинции начались аграрные волнения, крестьяне стали громить усадьбы и сжигать документы, устанавливавшие феодальные права помещиков. Чтобы предотвратить дальнейшее развитие этого движения, на знаменитом ночном заседании 4 августа Национальное собрание декларативно постановило отменить феодальные права в деревне, оставив совершенно неясным порядок этой отмены, но предусмотрев материальную компенсацию. Вместе с тем было объявлено требуемое буржуазией «равенство всех граждан перед законом».

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница
«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку