Материалы по истории астрономии

Лаплас о жизни во Вселенной

Интересные мысли о солнечно-земных связях высказал Лаплас в начале главы шестой «Изложения системы мира»: «Это светило [Солнце] не только действует своим притяжением на все эти шары [планеты и кометы] ... но и распространяет на них свой свет и тепло. Его благотворное влияние способствует появлению животных и растений, покрывающих Землю. Аналогия приводит нас к мысли, что оно производит такое же действие на другие планеты, так как естественно думать, что материя, разнообразие которой мы видим проявляющимся столькими видами, не бесплодна на такой большой планете как Юпитер, который, как и земной шар, имеет свои дни и ночи, свои годы и на котором наблюдения отмечают изменения, указывающие на наличие очень активных сил. Человек, живущий при определенной температуре на Земле, по всей видимости, не смог бы жить на других планетах. Но не должно ли существовать бесконечное множество организмов, способных пребывать при разных температурах, господствующих на других шарах этой Вселенной. Если одно только различие стихий и климатов создает столько разнообразия в творениях Земли, то насколько больше должны различаться организмы разных планет и их спутников? Самое живое воображение не может составить себе об этом никакого представления. Но их существование, по меньшей мере, весьма вероятно» (с. 310—311). Существование обширной литературы о жизни на других мирах делает комментарий к этим словам Лапласа излишним. Стоит лишь напомнить, что в этих размышлениях Лаплас не был одинок: убежденность во множественности обитаемых миров стала едва ли не символом нового оптимистического естествознания XVIII в.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница
«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку