Материалы по истории астрономии

Древняя история долины Нила

 

Необходимость вычислять периоды разлива Нила создала египетскую астрономию и вместе с тем положение касты жрецов как главенствующей в земледелии.

Карл Маркс1

Нас отделяет несколько тысячелетий от того времени, когда появились первые цивилизованные народы по долинам рек Нил, Тигр, Евфрат, Хуанхэ и Янцзы. В этих местах имелись необходимые условия для земледелия — плодородная наносная почва, возможность искусственного орошения, мягкий субтропический климат. И пока по Европе, покрытой горами и непроходимыми лесами, бродили еще дикие племена, по берегам этих рек уже жили культурные народы, создавшие свою государственность.

Нильская долина простирается более чем на тысячу километров вдоль реки, достигая в некоторых местах ширины до 300 км. С одной стороны ее атакуют раскаленные пески Ливийской пустыни, а с другой — вторгается зной пустынь Аравии. Жизнь в этом огромном оазисе всецело зависела от великой реки. В середине июля уровень вод начинал подниматься, достигал максимума в октябре — ноябре и возвращался к прежнему состоянию в январе — феврале2. Река заливала обширные пространства, разрушала межи между отдельными участками и покрывала все толстым слоем плодородного ила. Такие разливы повторялись в течение многих столетий еще до той далекой от нас эпохи, когда берега реки стали заселять племена из северо-восточной Африки, смешиваясь с азиатскими племенами. Так возникал Древний Египет и начиналась его длительная история.

Древнеегипетский народ в плодородной долине Нила сложился уже в начале 4-го тысячелетия до н.э. В этих природных условиях основным источником существования было земледелие. Оседлая жизнь и повторяющиеся каждый год циклы сельскохозяйственных работ привели к образованию вместо родоплеменной структуры общин, связанных в первую очередь местом проживания, во главе которых стояли старейшины и советы. Они располагали особой властью, в частности, потому что им были подчинены люди, ответственные за оросительные системы, а исправность этих систем была жизненно необходимой. Постепенно в обществе начало проявляться расслоение. Возникла верхушка из служителей культа и жрецов, появился и аппарат их господства — различные сановники и вожди, помощники вождей и т.д. Эта иерархическая структура освящалась жрецами именем бога. Со временем из многих малых государств по берегам Нила образовались два Древних царства — Северное и Южное, которые вели между собой длительные войны, что нашло отражение в религиозной мифологии древних египтян как борьба между богами.

Однако целый ряд объективных факторов способствовал не борьбе, а объединению в одну мощную державу. Среди них можно в первую очередь отметить необходимость централизации оросительной системы, а также создания сильного государственного аппарата, способного удерживать в повиновении массы, в частности рабов. В первые столетия 3-го тысячелетия до н.э. два царства объединились, и возникла мощная рабовладельческая держава.

История единого египетского государства делится на три периода — Старое, Среднее и Новое царства. В каждом из них сменилось по нескольку династий. Фараоны III—X династий правили Старым царством примерно от 3000 до 2000 года до н.э. (первые две династии относятся еще к временам Северного и Южного государств). Среднее царство существовало от 2050 до 1580 г. до н.э., когда друг друга сменяли XI—XVII династии. История Нового царства началась в 1580 г. до н.э. с приходом к власти XVIII династии и закончилась правлением XX династии, после чего в XI—X вв. до н.э. Египет распался. Власть захватили ливийцы, которые продержались около двух веков, от 950 до 757 г. до н.э. (XXII и XXIII династии). Затем Египет завоевали эфиопы (вторая половина VIII в. — первая половина VII в. до н.э.). Закат древнего египетского государства сопровождался быстрой сменой правителей и длился вплоть до 525 г. до н.э., когда страна была завоевана персами. В 332 г. до н.э. они отступили под натиском Александра Македонского. Последующие три столетия, от 305 до 30 г. до н.э., Египет управлялся династией Птолемеев. Столицей в этот период стала Александрия, основанная еще Александром Македонским, — город, сыгравший огромную роль в истории человеческой культуры. В 30 г. до н.э. в Египет пришли очередные завоеватели — римляне.

Примечания

1. Маркс, Энгельс. Сочинения, т. 23, с. 521. — Изд-во БКП, София, 1968.

2. Такая цикличность характерна для периода от XXX до XXVIII вв. до н.э.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница
«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку