Материалы по истории астрономии

А.М. Волков. «Из истории астрономии»

С древнейших времен у человека, когда он смотрел на небо, возникало много вопросов.

Что представляет собой небесный свод? Не сделан ли он из прозрачного вещества, подобного хрусталю? Есть ли у него края и опирается ли он на Землю?

Что такое бесчисленные мерцающие звезды? Так ли они малы, как кажутся? Прикреплены ли они наглухо к небесному своду или свободно движутся в пространстве?

Почему Луна перемещается среди звезд? Почему меняет свой вид: то кажется полным кругом, то узким серпом, а то и совсем исчезает с небосвода?

Отчего Солнце летом высоко поднимается над головой и сильно греет Землю, а в зимние дни едва выглянет из-за горизонта и спешит скрыться?

Казалось бы, зачем нашим предкам смотреть на небо и изучать законы, по которым движутся звезды и другие небесные светила? Такое знание необходимо. С незапамятных времен люди занимаются скотоводством и земледелием. Скотоводу и земледельцу надо знать, когда наступит весна, когда она сменится летом, когда после лета явится дождливая осень. И человек следит за Солнцем; начинает оно подниматься на небе и сильнее греть — значит скоро конец зиме, скоро придут теплые, ясные, весенние дни.

Особенно внимательно приходилось изучать движение Солнца жителям древнего Египта, Китая, Индии. В этих странах текут огромные реки; когда они разливаются, то покрывают поля плодородным илом. Обитателям речных долин важно было знать время, когда начнется наводнение, чтобы подготовиться к севу и спастись от волн разбушевавшейся реки.

Науки тогда были недоступны простому народу: ими занимались жрецы — служители церкви. Жрецы были первыми астрономами. Изучая движение небесных светил, они умели предсказывать наступление разливов, затмения Солнца и Луны. Знание астрономии давало жрецам огромную власть над народом. Обманывая простых людей, жрецы уверяли, что они разговаривают с богами, живущими на небе, что боги передают свои повеления людям через них, жрецов. Жрецов слушались даже цари.

За небесными светилами наблюдали путешественники: они находили дорогу днем по Солнцу, а ночью по звездам.

Астрономия помогла людям начертить первые географические карты. Да и теперь невозможно составлять карты без применения астрономии. Как видно, эта «небесная наука» испокон веков была тесно связана с потребностями людей.

* * *

В наше время каждому известно, что Земля имеет форму шара, который движется в мировом пространстве. А прежде люди думали, что Земля — плоский или выпуклый (вроде старинного щита) круг, укрепленный на опорах.

Древние индийцы считали, что полушарие Земли держат четыре слона, а слоны стоят на огромной черепахе.

По представлениям древних вавилонян, Земля имела вид выпуклого острова, окруженного океаном. К твердому небесному куполу, опирающемуся на края земного диска, прикреплены были звезды. Солнце, совершив дневной путь с востока на запад, спускалось за горизонт и, пройдя подземным ходом, появлялась утрам на обычном месте.

Наши предки славяне считали, что Земля стоит на трех китах, киты плавают на воде. А на чем держится вода, никому не приходило в голову.

Но уже в древней Греции, за пять столетий до нашей эры, ученики философа Пифагора высказывали предположение, что Земля шарообразна. Это предположение было забыто на долгие века, и люди утвердились в мысли, что Земля — плоский или слегка выпуклый круг, обтекаемый по краям Всемирным океанам.

Уже очень давно люди заметили, что на небе есть светила, не занимающие на нем определенного положения, подобно звездам, а передвигающиеся среди звезд. Эти светила были названы планетами — слово «планета» по-гречески означает «блуждающая звезда». Древние ученые насчитывали семь планет: Луна, Меркурий, Венера, Солнце, Марс, Юпитер, Сатурн.

Солнце вошло в число планет потому, что оно тоже передвигается среди звезд. Непосредственно это движение нельзя заметить, Солнце затмевает своим светом звезды. Но годовой путь Солнца среди созвездий люди определили очень давно, наблюдая небо ночью. Например, в сентябре по ночному небу проходит созвездие Рыбы, находящееся как раз в стороне, противоположной Солнцу. В этой области неба, в созвездии Рыб, Солнце было в прошлом марте и окажется в будущем.

Так были определены 12 созвездий Зодиака, среди которых пролегает видимый путь Солнца. Вот их названия, соответствующие месяцам года, начиная с января: Козерог, Водолей, Рыбы, Овен, Телец, Близнецы, Рак, Лев, Дева, Бесы, Скорпион, Стрелец. Греческое слово «зодиак» означает «зверинец» — ведь большинству из этих созвездий присвоены имена животных.

Установление зодиакальных созвездий сыграло большую роль в развитии астрономии.

* * *

Древнегреческий ученый Аристотель, живший в четвертом веке до нашей эры, попытался объяснить движение Луны, Венеры и других планет. Он считал, что Солнце, планеты и звезды вращаются вокруг Земли. В пространстве над Землей находятся восемь твердых и прозрачных хрустальных небес, так называемых сфер. Ближе всех небо Луны: оно вращается вокруг Земли, и Луна наглухо прикреплена к нему. Дальше идет сфера Меркурия, за ним сфера Венеры и так далее. К восьмому небу неподвижно прикреплены все созвездия и звезды.

Создав такое учение, Аристотель задумался: а что же движет все эти восемь сфер? Великий мыслитель не верил в басни жрецов о боге Аполлоне, который будто бы возит Солнце по небу в колеснице, запряженной четверкой быстрых коней. Он решил, что есть девятая сфера, своего рода мотор для движения всех остальных небес, и дал ей название «первый двигатель».

Система Аристотеля кажется нам наивной, но в свое время она делала важное дело: выкидывала богов из мироздания, разрушала религиозные суеверия. Жрецы объявили Аристотеля безбожником. Он был изгнан из родного города, и ему пришлось доживать жизнь на чужбине.

Для практических потребностей астрономии система Аристотеля не годилась: руководствоваться ею можно было бы лишь в том случае, если бы каждая планета описывала на небе правильный круг. Но ведь движение планет гораздо сложнее. Бывает, что планета, продвигаясь по небу в одном направлении, вдруг останавливается и начинает двигаться обратно, совершает так называемое попятное движение. Это объясняется тем, что мы наблюдаем планеты с движущейся Земли. Но древние считали Землю неподвижно укрепленной в центре Вселенной, и объяснить, почему планеты так движутся, им было очень трудно.

Двумя столетиями позже Аристотеля жил знаменитый греческий астроном Гиппарх. Он многое сделал для развития науки о небе: довольно точно определил расстояние до Луны, составил таблицы движения Луны и Солнца. Через триста лет его труды помогли греку Птолемею создать систему мира, которая надолго утвердилась в астрономии. Чтобы положение светил на небе можно было вычислить заранее, Птолемею пришлось ввести так называемые эпициклы.

Представьте себе воображаемую точку (рис. 2), описывающую вокруг Земли большой круг — деферент. Планета, в свою очередь, вращается вокруг этой движущейся точки по малому кругу — эпициклу. Когда планета движется по эпициклу в том же направлении, что и точка по деференту, ее движение кажется земному наблюдателю прямым. Когда же планета пересечет точку, ее движение станет попятным. В точках пересечения эпицикла с деферентом планета как бы останавливается.

Система Птолемея получилась настолько сложной и запутанной, что астрономы признавались: «Легче самим двигать планеты, чем объяснить, как они движутся». И все же учение Птолемея было большим шагом вперед после учения Аристотеля с его хрустальными сферами.

Церковникам учение Птолемея пришлось по вкусу, потому что оно во многом сходилось с библейскими сказками о сотворении мира. Но шарообразность Земли, признаваемую Птолемеем, церковь отвергла.

Последователям Птолемея пришлось еще усложнить его систему. С развитием точности наблюдений оказалось, что одним эпициклом объяснить движение планеты нельзя. Представьте себе, что эпицикл сам становится деферентом и планета обращается вокруг него по кругу меньшего радиуса, называемого вторым эпициклом. Больше того: впоследствии дошли до третьих эпициклов!

Все это так непостижимо усложнилось, что в XIII веке на диспуте астрономов любитель астрономии кастильский король Альфонс X сказал:

— Если бы господь бог при сотворении мира попросил моего совета, то многое в мире было бы создано лучше и проще!

Становилось все яснее, что система Птолемея зашла в тупик и нуждается в коренном преобразовании.

* * *

Выдающимся достижением астрономии было составление звездных каталогов.

Звездный каталог — это перечень звезд, более или менее подробный в зависимости от искусства наблюдателя и тех инструментов, какими он располагает. Сейчас имеются каталоги, включающие сотни тысяч и миллионы звезд, но они составляются при помощи мощных телескопов и фотографической техники.

В древности, когда наблюдатель имел в распоряжении только собственные глаза и весьма примитивные измерительные инструменты, составление звездных каталогов было великим научным подвигом.

Такой подвиг совершили китайский астроном Ши Шен, живший, как и Аристотель, в IV веке до нашей эры, и греческий астроном Гиппарх, о котором здесь уже упоминалось. В каталог Ши Шена заключено было 800 наиболее ярких звезд, каталог Гиппарха содержал 1022 звезды.

Эти первые звездные каталоги и в наше время имеют серьезное научное значение. Древние астрономы определили положение звезд на небе очень точно, несмотря на несовершенство инструментов. Сравнивая положение какой-либо звезды в древнем каталоге с тем, какое она занимает теперь, можно определить кажущееся ее смещение за 20 с лишним веков, а это очень важно для изучения движений звезд.

* * *

Средние века были для Европы временем длительного упадка науки. В астрономии царила система Птолемея, и отдельные ученые старались лишь усовершенствовать ее. Центр научной мысли переместился на арабский Восток. Там переводились с греческого на арабский язык сочинения древних ученых и философов: Платона, Аристотеля, Птолемея, Архимеда... В Дамаске, Багдаде и других арабских городах строились обсерватории, составлялись астрономические таблицы для наблюдения небесных светил.

Появились выдающиеся астрономы и среди народов, обитавших на территории нашей страны. Под руководством азербайджанского ученого Нассирэддина в середине XIII века были составлены весьма точные таблицы движения планет. В первой половине XV века хан Улугбек, внук Тамерлана, основал замечательную обсерваторию в узбекском городе Самарканде. Он сам занимался астрономией и вместе с помощниками составил звездный каталог, повторив научный подвиг Гиппарха.

Мусульманское духовенство, считавшее научную деятельность Улугбека опасной для религии, организовало заговор, в результате которого Улугбек погиб.

Но о трудах восточных астрономов в Европе узнали только столетия спустя. Среди европейцев в те времена ходили самые нелепые вымыслы о строении Вселенной, о форме Земли, о населявших ее существах.

В средние века в Европе в большом ходу были «Космографии» — рукописные сборники фантастических вымыслов по астрономии и географии. Особым успехом у любознательных читателей пользовалось появившееся около 547 года сочинение византийского монаха Козьмы Индикоплова (т. е. плававшего в Индию). У этого сочинения было любопытное заглавие: «Христианская топография Вселенной, основанная на свидетельстве священного писания, в которой не дозволяется христианам сомневаться» (!). В России эта книга была известна под названием «Книга о Христе обнимающа весь мир», и православная церковь приказывала свято ей верить.

Козьма учил, что Земля имеет форму огромного четырехугольного сундука, его дно — земная поверхность, выпуклая прозрачная крыша — небо. Оригинально Козьма Индикоплов объяснял восход и заход небесных светил. На севере будто бы существует громадная коническая гора, за которой на ночь скрывается Солнце. Когда Солнце проходит внизу, близ основания горы, оно пропадает из глаз людей надолго, а когда близ острого верха, то исчезает на короткое время. Этим византийский монах объяснял неравенство дней и ночей и смену времен года. В центре земного четырехугольника христианский «космограф» помещал Палестину со «святым» городом Иерусалимом, где за грехи людей пострадал Христос. Рай, из которого были изгнаны Адам и Ева, находился на одном из далеких недоступных островов океана.

Козьма Индикоплов писал: «Все светила созданы для того, чтобы управлять днями и ночами, месяцами и годами, и двигаются не вследствие движения неба, но под влиянием божественных сил или светоносцев. Бог сотворил ангелов, дабы они ему служили, и одним повелел двигать воздух, другим солнце, некоторым луну, некоторым звезды, некоторым, наконец, повелел скоплять облака и приготовлять дождь».

Как видно, ангелам на небе хватало работы. Церковники, соглашаясь с византийским монахом в том, что планеты движут ангелы, спорили лишь, как они это делают.

Одни утверждали:

— Ангелы носят светила на своих плечах, как крестьянин тащит мешок зерна на мельницу!

Другие говорили:

— Нет, ангелы катят светила по небу, как работник катит к погребу бочку с пивом!

— Не так и не этак! — вступали в спор третьи. — Ангелы тащат за собой светила, как лошадь везет телегу!

Вот какими смешными бреднями забивали церковники умы людей! Но у этих бредней было определенное назначение — не дать развиться истинной науке, которая всегда — враг религии. Широко распространенная «Космография» Козьмы Индикоплова надолго затормозила развитие астрономии.

Не один Козьма Индикоплов занимался сочинением вымыслов: было много других «космографов», подобных ему. Двумя столетиями позже церковный писатель Лактанций, высмеивая мнение о шарообразности Земли и существовании антиподов, писал: «Неужели найдется какой-нибудь взбалмошный мечтатель, который вообразит, что есть люди, ходящие вниз головой и вверх ногами? Что травы и деревья там растут, опускаясь вниз, что и дождь и град там падают снизу вверх?..».

В IX веке Рабан Мавр из Майнца написал сочинение о Вселенной в 22 книгах. Земля представлялась ему колесом, которое помещено посреди Вселенной и окружено Океаном. На севере Земли лежит Кавказ, где есть золотые горы, но людей к ним не пропускают великаны, сказочные драконы и грифы.

И какими только необыкновенными людьми не населяли средневековые «космографы» далекие страны! За Индией они помещали страну песьеглавцев, людей без головы, с глазами и ртом на груди, и людей с одной только ногой, но зато такой большой, что человек лежал на спине и укрывался этой ногой от дождя, как зонтиком.

Под землей «космографы» располагали ад, где мучились грешники. Иные христианские писатели вычисляли даже объем ада и ту площадь, которая отводилась там каждому грешнику. Другие определяли, сколько чертей может поместиться на кончике иглы. Эту ложную, оторванную от жизни средневековую «науку» называют схоластикой.

Великие географические открытия XV и XVI веков помогли людям увидеть истинную форму и величину Земли и разрушили басни о невероятных существах, населяющих неведомые страны. В частности, было доказано существование антиподов.

* * *

Географические карты появились очень давно. Взгляните на карту, составленную астрономом Птолемеем больше 18 веков назад. Суша занимает большую часть, по краям ее обтекает Всемирный океан. Посреди суши лежит большое море, которое люди хорошо знали уже в те времена: оно получило название Средиземного.

Сейчас на каждой карте есть градусная сетка из параллелей и меридианов; она помогает определить положение любого места на земном шаре. Градусную сетку придумал также Птолемей. Карта Птолемея охватывала почти всю Европу (кроме Северной), Северную Африку и часть Азии. Составляя ее, Птолемей использовал все известные в то время географические сведения.

С развитием сообщений между народами люди стали совершать более далекие путешествия. В XIII веке итальянский купец Марко Поло из Венеции добрался до Китая. В Китай он ехал по сухопутью через высокие горы и громадные пустыни, а на родину вернулся морем вдоль южных берегов Азии. Марко Поло путешествовал 24 года, из них семнадцать он прожил в Китае, а семь лет ушло на дорогу туда и обратно.

Через двести лет после Марко Поло на Востоке побывал русский купец Афанасий Никитин. Из Твери через Персию он проник в далекую Индию. Свое путешествие он описал в книге «Хождение за три моря». Путешествие Никитина продолжалось шесть лет.

Далекие путешествия помогали людям все больше и лучше узнавать Землю. Географические карты становились полнее и точнее.

Особенно важными для исследования Земли были морские путешествия. Путешествовать по воде было намного быстрее и удобнее, чем по суше, хотя и опаснее.

Португальский принц Генрих Мореплаватель (1394—1460) организовал несколько морских экспедиций. Португальские мореходы, исследуя северо-западное побережье Африки, не упускали случая пограбить местное население, захватить рабов. В первой половине XV века они открыли острова Мадейра, Азорские, Зеленого Мыса и сделали их колониями Португалии. Канарские острова захватили испанцы.

Постепенно ученые все тверже убеждались, что Земля шарообразна. В 1492 году немецкий географ Мартин Бехайм создал первый земной глобус. Работая над ним, Бехайм использовал материалы путешествия Марко Поло и экспедиций Генриха Мореплавателя.

Но если Земля шарообразна, то в сказочно богатую Индию и Китай можно попасть не через горы и пустыни, не по владениям враждебных племен, бравших дань с купцов, а морем. Достаточно для этого направиться не на восток, а на запад. Руководимый этой заманчивой мыслью, отправился в путешествие Христофор Колумб.

Колумб не знал, что ему преградит путь огромный материк Америки. Не знал он и того, что расстояние до Китая по морю намного больше, чем по суше. Ведь в то время истинные размеры Земли были неизвестны, ее считали гораздо меньшей, чем она есть на самом деле.

Нелегко удалось Колумбу получить разрешение и средства на снаряжение экспедиции. Он хлопотал несколько лет, пока не получил от испанской королевы Изабеллы под командование три небольших корабля. На этих кораблях — каравеллах — 3 августа 1492 года Колумб пустился в неизведанный путь. Ни малочисленность экипажа, ни дальность путешествия не пугали смелого адмирала. Его вера в успех была вознаграждена. После многих недель плавания перед ним появились цветущие берега острова Гуанахани. Еще через две недели он открыл большой остров Кубу, а позднее Гаити. Колумб был убежден, что открытые им острова составляют часть Индии. С таким сообщением он и вернулся в Испанию.

Любопытно, что религиозные суеверия владели даже таким могучим умом, каким обладал Колумб. Еще отправляясь в первое путешествие, он верил, что ему удастся открыть земной рай. Во время третьего путешествия, достигнув материка Америки, он считал, что находится близ Азии, а впадавшую в океан реку Ориноко называл одной из четырех райских рек. В 1498 году Колумб писал в Испанию:

«Я повсюду вижу несомненные признаки близости земного рая, ибо местоположение совершенно сходно с тем представлением, какое дают о нем святые и богословы... Но я убежден, что никто не может проникнуть в рай без воли божьей...».

Еще больше нового для географической науки дало первое кругосветное путешествие Магеллана, начавшееся 20 сентября 1519 года в испанской гавани Севилья и закончившееся там же 8 сентября 1522 года. Три года продолжалось это изумительное путешествие, из пяти кораблей экспедиции вернулся один, из 265 матросов и офицеров лишь 18 человек могли гордо сказать о себе, что они впервые обогнули земной шар. Сам Магеллан погиб в пути, вмешавшись в распри мелких царьков на Филиппинских островах.

1084 дня длился поход Магеллановых кораблей. За 108 минут первый советский космонавт Юрий Гагарин облетел земной шар. Разительное сопоставление! Оно показывает, как далеко ушло человечество по пути развития науки и техники меньше чем за четыре с половиной века.

После Магеллана смешно было спорить о форме Земли и приводить «научные» аргументы против существования антиподов. Даже всемогущим церковникам пришлось смириться с фактами. Более того, римский папа вынужден был взять глобус и провести на нем линию, разделяющую колониальные владения двух соперничавших тогда великих морских держав — Испании и Португалии.

* * *

Великие путешествия Колумба, Магеллана и других мореплавателей изменили карту Земли. Перед изумленными взорами людей открылись иные страны, огромные части мира, о которых ни слова не сказано в библии. Люди призадумались: оказалось, что составители библии многого не знали. Стало быть, они во многом могли и ошибаться. И уж если ошибались они, писавшие «под диктовку бога», то тем более могли ошибаться древние ученые Аристотель, Птолемей...

* * *

Церковные сказки о сотворении мира и о том, что Земля — центр Вселенной, опроверг человек церковного же звания Николай Коперник (1473—1543) из польского города Торунь. Коперник был каноником — членом церковного совета. Все свое свободное время он отдавал любимому делу — астрономии.

Сотни лет назад труд астронома был совсем не таким, как теперь. Наблюдать небесные тела приходилось простым, невооруженным глазом, пользуясь примитивными инструментами. Во времена Коперника не было даже часов с маятником или пружиной: время измеряли неточными водяными или песочными часами. Много надо было искусства и любви к науке, чтобы в таких условиях вести научную работу.

Десятилетиями каждую ясную ночь, будь то жаркое лето или зимние морозы, поднимался Коперник на высокую башню собора в городке Фромборк. Множество наблюдений над звездами и планетами провел он за долгие годы жизни. И наблюдения убедили великого славянского астронома, что Птолемеева система мира неверна. Коперник нашел в ней только одно правильное утверждение — что Луна вращается вокруг Земли. Но Меркурий, Венера, Марс и другие планеты вращаются не вокруг Земли, а вокруг Солнца. А сама Земля? Представляет ли она собой исключение среди других планет? Нет, конечно, и она вращается вокруг Солнца.

Итак, но учению Коперника, Землю нельзя было считать неподвижным центром мира, для которого создана вся остальная Вселенная. Этот центр — Солнце, а поэтому система Коперника получила название гелиоцентрической.

В этой системе было еще много недостатков. Коперник считал, что планеты движутся вокруг Солнца по окружности, тогда как на самом деле их пути представляют собой эллипсы — вытянутые круги. Чтобы привести действительное движение планет в соответствие, со своей теорией, Копернику пришлось сохранить некоторые из птолемеевых эпициклов.

Коперник неправильно поместил все звезды на одной сфере, которую назвал сферой неподвижных звезд. Коперник считал ее местом, «по отношению к которому определяется движение и положение всех остальных светил». Естественно, что при таком ограниченном взгляде он не мог считать Солнце одной из звезд и придавал ему совершенно особое, исключительное место в системе мироздания. В теории Коперника было еще много пережитков старой астрономии, и тем не менее она — смелый, поразительный шаг вперед.

Свои замечательные открытия Коперник сделал еще в молодости. Тогда же он стал рассылать своим друзьям краткое рукописное изложение основ новой системы мира. Таким образом, многие ученые познакомились с гелиоцентрической системой мира задолго до опубликования сочинения Коперника, где он излагал эту систему подробно. Книга вышла незадолго до смерти автора, в 1543 году, и называлась: «Шесть книг об обращениях небесных тел».

Друзей Коперника глубоко возмутило предисловие протестантского богослова Осиандера, в котором тот писал, что новую систему надо рассматривать лишь как предположение для более удобного вычисления планетных движений. Осиандер не подписался под своим предисловием, и поэтому многие позднейшие историки считали, что польский астроном хотел защитить свой труд от преследования церковников.

Действительно, книга Коперника несколько десятилетии распространялась свободно, на нее не было запрета, и новое учение о мире незаметно и постепенно становилось известным в Европе.

Но когда до отцов церкви дошел настоящий смысл новой системы мира, они яростно ополчились против учения Коперника: ведь оно подрывало самую основу христианской религии. Библия учила: Земля — центр Вселенной, а человек создан богом, чтобы повелевать Землей; Солнце, Луна и звезды созданы для человека... И вдруг оказалось: Земля вовсе не центр Вселенной, она только маленькая планета, которая вместе с другими планетами обращается вокруг Солнца, да притом еще вертится вокруг своей оси, как волчок.

Отцы церкви перепугались: достаточно верующим людям вдуматься в учение Коперника, как они поймут всю нелепость библейских выдумок. Тогда власть церкви над людьми будет серьезно подорвана.

А ведь 300—400 лет назад церковь властвовала над людьми безгранично. Какая огромная нужна была смелость, чтобы в те годы восстать против религии и заявить, что учение церкви о Вселенной ложно!

* * *

Зимой 1578 года к компании путешественников, направлявшихся из Италии в Швейцарию через Альпы, присоединился молодой монах. Он держался поодаль от спутников, на вопросы о цели путешествия отвечал неясно, при разговорах скрывал лицо под капюшоном рясы.

Молодого монаха звали Джордано Бруно. Он бежал из родной Италии, потому что ему грозило суровое наказание за «вольнодумство»: он осмеливался думать о многих вещах не так, как приказывала «святая» церковь.

Джордано Бруно родился в 1548 году в итальянском городе Нола близ Неаполя. Он много лет учился в монастыре. В старину тот, кто хотел получить образование, обычно принимал церковный сан. Был и Бруно произведен в священники, хотя никогда не отправлял церковных служб.

С юных лет Джордано задумывался над учением церкви, и многое в нем казалось ему неправильным и нелепым. Молодой Бруно видел, что монахи и священники больше всего любят власть над людьми и золото, что они держат народ в невежестве, пытают и убивают людей за одно свободное слово. В душу Джордано закрались первые сомнения.

Однажды в монастырской библиотеке Бруно нашел книгу Коперника «Об обращениях небесных тел». Слухи о знаменитом Копернике уже доходили до него. Джордано решил узнать об учении Коперника от самого автора, а не из уст злобных монахов, искажавших истину.

Бруно изучал книгу тайно и был поражен простотой и ясностью новой системы. Он стал ее поборником и пропагандистом.

Бруно давно уже был под подозрением у церковных властей. Он отрицал многие догматы католической религии, выбросил из своей кельи иконы. К этому прибавилась новая вина — защита учения Коперника.

Молодому монаху грозила суровая кара. Он бежал из Италии и расстался с родиной на долгие годы. Всю свою жизнь Джордано Бруно посвятил борьбе за распространение взглядов Коперника, но он не повторял их, как ученик, а расширил учение Коперника и судил о Вселенной правильнее, чем его учитель. Джордано говорил, что не только Земля, но и Солнце вертится вокруг оси. Это подтвердилось через десять лет после его смерти.

Бруно учил, что могут быть открыты новые, еще не известные людям планеты солнечной системы. Сбылось и это: открыты Уран, Нептун, Плутон.

Коперник уделил мало внимания отдаленным звездам. Бруно утверждал, что каждая звезда — огромное солнце, что вокруг каждой звезды вращаются планеты, на которых могут обитать люди.

Джордано Бруно утверждал, что все миры во Вселенной имеют начало и конец, и что они постоянно изменяются. Это была необычайно смелая мысль: ведь христианская религия учила, что мир нетленен, что он вечно существует в том виде, как сотворил его бог.

Бруно был человек поразительного ума: только силой своего разума он понял то, что позднейшие астрономы открыли с помощью зрительных труб и телескопов. Нам даже трудно представить себе, какой огромный переворот совершил Бруно в астрономии. Он как будто вывел узника из тюрьмы, и тот вместо стен тесной камеры увидел необъятный сверкающий мир. Живший позднее астроном Кеплер сознавался, что он испытывал головокружение при чтении сочинений знаменитого итальянца и тайный ужас охватывал его при мысли, что он, может быть, блуждает в пространстве, где нет ни центра, ни начала, ни конца...

Судьба Джордано Бруно была трагической. Он страстно любил свою солнечную родину и в изгнании всегда тосковал по ней. Враги воспользовались этим и заманили его в Венецию. Там его выдали страшному церковному суду — «святейшей инквизиции». 23 мая 1592 года замечательного ученого заключили в тюрьму. В тюрьме он провел восемь мучительных лет и вышел из нее только на костер. Услышав смертный приговор, Джордано Бруно спокойно сказал инквизиторам:

— Вы произносите свой приговор с большим страхом, чем я его выслушиваю.

Джордано Бруно казнили в Риме 17 февраля 1600 года. Ученого живым сожгли на костре, но попам и монахам не удалось остановить развитие науки. На смену одному погибшему борцу приходили десятки и сотни других.

В 1889 году в Риме, на той самой площади, где погиб великий ученый, ему был воздвигнут памятник.

* * *

В год казни Джордано Бруно замечательному итальянскому астроному Галилео Галилею исполнилось 36 лет. Галилей считал учение Коперника правильным, но его испугала судьба Бруно, и он не сразу решился выступить в защиту новой системы мира. А как раз в это время совершилось очень важное событие: была изобретена зрительная труба.

Первым направил зрительную трубу на небесные светила Галилей. Это случилось в 1609 году. Итальянский астроном сразу увидел на небе наглядные доказательства того, что система Коперника справедлива. Галилей рассмотрел на Луне горы и равнины. Луна оказалась во многом похожей на Землю.

Планета Венера представилась Галилею не блестящей точкой, а серпом, подобным лунному. Всего же интереснее было наблюдение яркой планеты Юпитер. В зрительную трубу Галилей увидел довольно большой кружок, около которого обращались четыре звездочки — спутники планеты. Юпитер оказался маленьким подобием солнечной системы!

Астроном понимал, что лучшее средство распространять истинные знания о небе — это привлекать к наблюдениям как можно больше людей. И у Галилея по ночам собирались друзья, знакомые и даже незнакомые люди, которые своими глазами хотели посмотреть на Луну. И какое же сильное впечатление производили эти наблюдения на зрителей!

Церковники заговорили:

— Зрительная труба — бесовское изобретение, а Галилей — посланник дьявола, смущающий души верующих...

В 1610 году Галилей напечатал книгу с прекрасным названием «Звездный вестник». В ней он высказывался за учение Коперника, хотя и очень осторожно. «Отцы церкви» встревожились. Оказывалось, что, хотя они и убили Бруно, система Коперника не погибла, у нее явился новый заступник и распространитель, ученый, известный всей Европе. Церковники взялись за Галилея. В 1633 году престарелого ученого потребовали в Рим, на суд верховной инквизиции.

Галилею угрожали смертью, его допрашивали в зале пыток, где перед глазами узника были разложены страшные орудия: клещи, которыми ломали кости, железные сапоги — в них завинчивали ноги пытаемого...

Дряхлый старик не выдержал угроз и отрекся от своих взглядов. Галилей был отпущен на свободу, но до самой смерти находился под непрерывным наблюдением инквизиции. И все-таки он тайно работал над сочинением, где утверждал правду о Земле и небесных телах.

Никакие гонения церкви, никакие пытки и казни не помешали распространению нового учения. Герои и мученики науки делали свое великое дело.

Немецкий астроном Иоганн Кеплер (1571—1630) завершил построение новой системы мира и дал строгие законы движения планет, окончательно сокрушив эпициклы, от которых не мог освободиться даже Коперник.

Рожденный в бедности, получивший первоначальное образование в монастырской школе, всю жизнь отдавший науке, Кеплер отличался необычайным трудолюбием. Его научная добросовестность была такова, что он не мог допустить ни малейшего расхождения между создаваемой им теорией и действительностью.

В 1600—1601 годах Кеплер работал помощником замечательного наблюдателя планет датского астронома Тихо Браге. Браге 20 лет наблюдал Марс, и после его смерти результаты наблюдений остались Кеплеру; пользуясь ими, он сумел вывести свои знаменитые законы.

Первый закон Кеплера гласит: «Каждая планета движется по. эллипсу, в одном из фокусов которого находится Солнце». Этим законом было разбито тысячелетнее господство круговых орбит, признававшееся величайшими умами человечества.

70 вариантов планетных орбит перепробовал Кеплер, прежде чем остановился на эллипсе. Эллипс — это вытянутая окружность, у которой вместо одного центра имеется два фокуса. Эллипс обладает замечательным свойством: если любую его точку соединить с фокусами прямыми линиями, называемыми радиусами-векторами, то сумма этих радиусов-векторов всегда будет равна большой оси эллипса.

Главная трудность, с которой столкнулся Кеплер, состояла в том, что планетные эллипсы очень мало вытянуты — по форме они близки к кругу. Очень мало вытянута, например, орбита Земли, но все же разница между наибольшим и наименьшим расстоянием ее от Солнца достигает 5 миллионов километров (в начале июля Земля удалена от Солнца на 152 миллиона километров, а в начале января только на 147 миллионов километров). Для Марса и особенно для больших планет эта разница больше.

Второй закон Кеплера гласит: «Радиус-вектор, соединяющий планету с Солнцем, в равные промежутки времени описывает равные площади».

Из этого вытекает очень важное следствие: чем ближе планета к Солнцу, тем она движется быстрее, чем дальше, — тем медленнее. Особенно важно это положение для комет, которые движутся по чрезвычайно вытянутым эллипсам. Вблизи Солнца некоторые кометы мчатся со скоростью сотен километров в секунду, а в наибольшем удалении тянутся со скоростью пешехода.

Третий закон Кеплера связывает расстояние планет от Солнца с периодом их обращения вокруг него. По этому закону, зная расстояние планеты от Солнца, можно найти время ее обращения и наоборот.

Пользуясь своими законами, Кеплер в 1672 году опубликовал таблицы движения планет, которые по своей точности превзошли все когда-либо изданные до тех пор.

Кеплер окончательно изгнал из астрономии следы Птолемеевой системы.

* * *

Комета — слово греческое, и значит оно «волосатая звезда». Такое название греки дали кометам за их величественные хвосты, которые появляются у них, когда кометы близко подходят к Солнцу. Кометы в старину пугали людей. Люди обвиняли эти безобидные светила во всевозможных ужасах. Считалось, что они предвещают войны, голод, эпидемии, землетрясения...

А ученые древности считали кометы атмосферными явлениями вроде туч и молний. Многие ученые думали, что кометы — облака вредных паров, горящие в воздухе. Первым стал исследовать кометы Тихо Браге. Он сумел измерить расстояние до кометы 1577 года и нашел, что она дальше от Земли, чем Луна. Так было установлено, что кометы — небесные тела.

После Браге кометы изучал Кеплер. Так как кометы проходят близ Земли довольно часто, а мировое пространство безгранично, Кеплер сделал вывод, что в мировом пространстве комет столько же, сколько рыб в море.

Комета является из мирового пространства, — учил Кеплер, — проходит через солнечную систему и удаляется навсегда.

О том, что кометы — члены солнечной системы, первым догадался английский моряк и ученый Эдмунд Галлей. Изучая старинные сообщения о появлении на небе комет, Галлей обратил внимание, что периоды, то есть промежутки между появлениями некоторых комет, были почти одинаковы. Например, кометы появлялись в 1531, 1607, 1682 годах.

Ученые думали, что все эти кометы разные. Но пути их по небу были очень схожи. Комету 1682 года Галлей наблюдал лично и даже вычислил ее орбиту. Галлей решил, что в 1607 и 1531 годах на небе появлялась эта же комета, что она вращается вокруг Солнца по очень вытянутому эллипсу и что период ее обращения равен 75 с половиной годам. Галлей предсказал появление кометы в 1758 году. Сам он умер в 1742 году, но комета появилась в назначенное время. Так Галлей первым доказал периодичность комет. В честь Галлея комете 1758 года дали его имя. С тех пор она называется кометой Галлея.

* * *

Иоганн Кеплер дал законы движения планет, но оставался неясным очень важный вопрос: какая сила заставляет планеты удерживаться на их орбитах и обращаться вокруг Солнца? Кеплер много думал над этим вопросом и пытался дать ему объяснение. Некоторые предположения Кеплера предвосхищали дальнейшие открытия. Так, он объяснял приливы и отливы в морях и океанах притягательным действием Луны. Отсюда оставался один шаг до открытия закона тяготения, но, очевидно, время для этого еще не пришло.

Кеплер считал, что планеты удерживаются на своих орбитах исходящей от Солнца магнитной силой, а магнетизм был известен людям с давних времен. Движение планет по орбитам Кеплер объяснял тем, что их подталкивает особая сила, создаваемая вращением Солнца вокруг его оси. На самом же деле вращение Солнца вокруг оси ничуть не влияет на движение планет.

* * *

Дать строгое и простое объяснение всем движениям небесных тел суждено было гениальному Ньютону, открывшему закон всемирного тяготения.

Жизнь Исаака Ньютона (1643—1727) небогата внешними событиями. Он родился в семье зажиточного земледельца, но не пожелал продолжать дело своих родителей и отправился учиться в Кембридж. Уже в 26 лет Ньютон стал профессором математики Кембриджского университета, в 29 лет — академиком, а позднее и президентом академии наук (в Англии она называется Королевским обществом). Последние годы жизни Ньютон провел в Лондоне, где занимал должность директора Монетного двора и приводил в порядок денежное обращение в Англии.

Свои великие открытия в области физики, математики, астрономии Ньютон сделал в возрасте 23—24 лет. Правда, многие из них были опубликованы десятки лет спустя.

Закон всемирного тяготения формулируется очень просто: все тела в природе — и мельчайшие песчинки, и планеты, и звезды — притягиваются друг к другу, и это притяжение зависит от их массы и расстояния между ними. Если масса притягивающего тела увеличивается в несколько раз, то и сила притяжения увеличивается во столько же раз. Если расстояние между телами возрастает вдвое, то притяжение уменьшается вчетверо, при возрастании расстояния в три раза притяжение уменьшается в 3×3, то есть в девять раз, и т. д.

Закон всемирного тяготения легко и просто объясняет движение планет вокруг Солнца по эллиптическим орбитам. Оказалось, что этот закон можно математически вывести из законов Кеплера. И наоборот: законы Кеплера можно вывести из закона всемирного тяготения. Такую задачу получает теперь студент на экзамене по аналитической механике и решает ее за полчаса. А Кеплер потратил на нее многие годы упорной работы.

Так ушла вперед наука за последние столетия!

* * *

Гениальный русский ученый Михаил Васильевич Ломоносов (1711—1765) среди своих многообразных трудов находил время и для занятий астрономией.

В XVIII веке православная церковь, как и католическая, не признавала учения Коперника, объявляла его еретическим. Ломоносов смело выступал против церковных мракобесов, опровергал библейские сказки, разил защитников старого сатирой. В его стихах спор двух астрономов о системе мира решает здравым рассуждением простой человек, повар:

...Что в том Коперник прав,
Я правду докажу, на Солнце не бывав.
Кто видел простака из поваров такого,
Который бы вертел очаг вокруг такого?

Ломоносов занимался астрономическими наблюдениями. Он первым открыл атмосферу Венеры. В 1761 году Ломоносов наблюдал редкое небесное явление: прохождение Венеры перед солнечным диском; в это время она представляется небольшим черным кружком на ярком фоне Солнца.

В тот момент, когда Венера приблизилась к солнечному краю, вокруг нее заметен был слабо светящийся ободок. Ломоносов правильно решил, что этот ободок — атмосфера Венеры, освещенная прошедшими через нее солнечными лучами. Другие астрономы, которые в то же время следили за прохождением Венеры, не догадались сделать такой же вывод.

Существование атмосферы на Венере привело Ломоносова к мысли о возможности существования других обитаемых миров.

Ломоносов дал оригинальную теорию строения комет и кометных хвостов. Ему принадлежат высказывания о безграничности Вселенной, о путях ее развития. В замечательных стихах он с необычайным научным предвидением поэтически рассказал о строении Солнца:

...Со всех открылся стран
Горящий вечно океан.
Там огненны валы стремятся
и не находят берегов;

Там вихри пламенны кружатся,
Борющись множество веков;
Там камни, как вода, кипят,
Горящи там дожди шумят.

* * *

Славу великого наблюдателя неба заслужил английский астроном Вильям Гершель (1738—1822). Немец по происхождению, Гершель рано переселился в Англию, где сначала преподавал музыку. Но уже тогда все свободное время он отдавал любимому делу — астрономии.

Бедность не позволила Гершелю приобрести хороший телескоп, и он стал сам делать телескопы. Отшлифовать стекло для большого телескопа было очень трудно, на это уходили годы, и Гершель пошел другим путем. Он стал производить телескопы-рефлекторы с металлическими зеркалами. Зеркала для них помогали ему шлифовать родные. Вскоре огромные рефлекторы Гершеля стали считать лучшими и наиболее мощными в мире. С их помощью ученый совершил много замечательных открытий, выдвинувших его в число виднейших астрономов мира.

В 1781 году Гершель открыл новую планету Уран, имеющую период обращения вокруг Солнца 84 года. Позднее он обнаружил два спутника Урана. Открытие Урана произвело потрясающее впечатление в ученом мире. С древнейших времен никто даже не предполагал, что за Сатурном могут находиться планеты. Открытие Гершеля далеко отодвинуло границы солнечной системы и заставило предположить, что за Ураном могут быть планеты: позднее это и подтвердилось.

Очень велико значение трудов Гершеля в исследовании звезд. Он по справедливости считается одним из основателей звездной астрономии. Гершель открыл множество двойных звезд, то есть таких, которые вращаются вокруг общего центра их масс.

Занимался он и исследованием Млечного Пути, или Галактики, — огромного звездного скопления, в которое входит и наше Солнце. Многие небесные образования, которые считали туманностями, то есть скоплениями космической пыли и газов, Гершель, как говорят астрономы, разложил, доказав, что они представляют собой отдаленные скопления звезд.

Одно время Гершель даже думал, что туманностей вообще нет, что любая туманность — галактика. Позднее он убедился в своей ошибке: во Вселенной наряду с колоссальным количеством галактик существует множество туманностей.

Гершель опубликовал каталоги туманностей, двойных звезд, звездных скоплений.

* * *

С тех пор, как трудами Коперника, Джордано Бруно, Галилея и других великих астрономов были опровергнуты библейские сказки о строении Вселенной, ученые стали думать о происхождении солнечной системы.

Одними из первых космогонических гипотез были гипотезы немецкого философа Иммануила Канта (1724—1804) и французского математика и астронома Пьера Лапласа (1749—1827).

По гипотезе Канта, Солнце некогда было окружено туманностью из беспорядочно двигавшихся частиц. Позднее их движение упорядочилось, частицы стали двигаться в одном направлении вокруг центрального светила. Когда скорость вращения сделалась большой, под действием центробежной силы от основной туманности начали отрываться кольца, продолжавшие вращаться вокруг Солнца. Под влиянием взаимного притяжения частиц каждое кольцо собиралось в одно сферическое тело — планету, которая сначала была раскаленной, а затем остывала. Сначала образовались внешние планеты, а затем внутренние. Марс старше Земли, Земля старше Венеры и т. д.

Гипотеза Канта противоречила принципам механики: хаотическое движение материи не могло само собой превратиться во вращательное.

Позднее Лаплас независимо от Канта создал свою гипотезу, где предполагал, что материя туманности уже была наделена вращением.

Гипотезы Канта и Лапласа устарели, но и теперь они не утратили научной ценности. Однако еще более ценны были они для освобождения сознания людей от религиозных представлений о происхождении мира.

Впоследствии было создано много других космогонических гипотез. По гипотезе, разработанной коллективом советских ученых под руководством академика О.Ю. Шмидта (1891—1956), солнечная система образовалась из облака космической пыли, захваченной Солнцем во время его движения в пространстве.

Гипотеза Шмидта с большой полнотой объясняет некоторые особенности строения солнечной системы, не нашедшие объяснения в других космогонических гипотезах.

* * *

В мировом пространстве движутся потоки камней и пылинок; иногда это остатки разрушенных небесных светил. Если камни и пылинки из этих потоков влетают в земную атмосферу, то они накаляются от трения о воздух и вспыхивают яркими звездочками, получившими название метеоров. Сами «небесные камни» называются метеоритами.

В древности метеориты считались звездами, упавшими на Землю. Позднее ученые отвергли возможность падения каких бы то ни было небесных тел на нашу планету. Назвав вспыхивающие в небе звездочки метеорами, астрономы приписали им атмосферное происхождение наравне с облаками, молнией, полярными сияниями.

Парижская академия наук еще в конце XVIII века отвергла всякую возможность падения камней с неба, считая сообщение об этом вымыслом суеверных людей. Когда в 1790 году в Парижскую академию поступил документ о падении метеорита, подписанный 300 очевидцами и засвидетельствованный мэром города Жюльяк, ученый Бертолон сказал:

— Очень жаль, что мэр Жюльяка верит глупым сказкам!

Истинную природу метеоров установили русский академик Паллас и немецкий ученый Хладни. Паллас в 1794 году нашел в Сибири большой кусок метеорного железа, а Хладни написал об этом сочинение и смело доказывал, что метеориты падают с неба.

В Советском Союзе метеориты объявлены государственной собственностью, потому что исследование вещества, из которого они состоят, имеет огромное значение для науки. В метеоритах не обнаружено никаких химических элементов, каких не было бы на Земле. Все тела во Вселенной состоят из одного и того же вещества!

* * *

Уже давно между Марсом и Юпитером астрономы обнаружили значительный промежуток в пространстве, где по их расчетам должна была находиться еще одна планета. Они долго искали эту планету и 1 января 1801 года одному исследователю удалось открыть ее в промежутке между Марсом и Юпитером. Планету назвали Церерой, ее поперечник оказался равным всего 800 километрам.

Через год на таком же примерно расстоянии от Солнца нашли вторую малую планету. Астрономы немного смутились: по их мнению, там не следовало быть второй планете. А через несколько лет были найдены еще две малые планеты. Возникло предположение, что маленькие планеты — осколки разрушенной большой. Была высказана мысль, что в пространстве между Марсом и Юпитером когда-то произошла космическая катастрофа, и большая планета раскололась на мелкие.

Наблюдения продолжались, и в настоящее время известно более 1500 малых планет, или астероидов. Ученые предполагают, что их в пространстве десятки тысяч, но большая часть их так мала, что пока не доступна телескопам.

* * *

Русский астроном Василий Яковлевич Струве (1793—1864), создатель и первый директор Пулковской обсерватории, под чьим руководством она заслужила название «астрономической столицы мира», продолжал дело Гершеля по исследованию звездного мира.

120 тысяч звезд наблюдал Струве в большой телескоп Дерптской обсерватории, где он долго работал, и нашел среди них 3112 двойных и кратных (то есть состоящих больше чем из двух) звезд. При этом 2343 из них открыты им лично. Но неувядаемую славу Струве принесло измерение расстояния до звезды Вега, сделанное впервые с достаточной точностью.

Звезды еще в древности считались неподвижными. Одним из самых сильных аргументов против утверждения, что Земля вращается вокруг Солнца, был такой. Если бы Земля действительно вращалась, то звезды на небе должны были бы смещаться на некоторый угол, называемый параллактическим. Однако этого нет, значит Земля не вращается вокруг Солнца. Замечание было справедливое, но объяснялось несовершенством измерительных инструментов.

Живя на Земле, мы не замечаем ее движения, и нам кажется, что это звезда описывает на небе вокруг какой-то средней точки эллиптическую орбиту, в точности повторяющую истинную орбиту Земли. Мысленные линии, проведенные от земного наблюдения к крайним точкам этой воображаемой орбиты, образуют угол, называемый звездным параллаксом.

Звездные параллаксы очень малы. Нет на небе ни одной звезды, которая имела бы параллакс, равный одной угловой секунде. А угловая секунда (1'') это такой угол, под которым видна с расстояния в 2 километра поставленная на ребро копеечная монета! Ближайшая к нам звезда альфа Центавра имеет параллакс, равный 0'',755. Расстояние до нее составляет 4,3 световых года. А параллакс Веги, довольно точно определенный Струве, составляет 0'',121, и расстояние до нее — 27 световых лет. Ведь расстояния до звезд обратно пропорциональны их параллаксам: чем меньше параллакс, тем дальше звезда.

Однако Струве блестяще справился со своей задачей и определил, что Вега находится от земли в 1 миллион 700 тысяч раз дальше, чем Солнце.

В настоящее время определены тригонометрические параллаксы более чем 6 тысяч звезд.

Если бы на кольце Сатурна мог расположиться со своими инструментами астроном, то его положение было бы гораздо выгоднее, чем у земного наблюдателя. Орбита Сатурна почти в 10 раз шире земной, поэтому и звездные параллаксы казались бы оттуда в 10 раз больше.

Необъятно расширились для человечества границы Вселенной после измерения, сделанного Струве. Они продолжали расширяться и дальше, и в наше время отодвинулись на миллиарды световых лет.

* * *

Торжеством математических методов в астрономии было открытие Нептуна. Существование этой планеты было сначала предсказано математически, и только после этого ее нашли на небе в заранее вычисленной точке. Как это сделали?

Для планеты Уран были составлены таблицы движения на много лет вперед. При вычислении планетной орбиты принимается во внимание не только притяжение Солнца, но и притяжение соседних планет, производящее так называемые возмущения, отклонения от правильного пути.

Были определены возмущения Урана, производимые Юпитером и Сатурном. И все же оказалось, что через 60 лет планета уклонилась от вычисленного пути на несколько угловых секунд. Эта совершенно ничтожная величина, однако, заставила астрономов предположить, что неправильности в движении Урана объясняются притяжением еще неизвестной планеты, находящейся дальше Урана.

Астрономы Леверье и Адамс независимо друг от друга произвели сложнейшие вычисления. Закончив их и определив положение предполагаемой планеты на небе, Леверье первым сообщил об этом в Берлинскую обсерваторию астроному Галле, и планета была найдена на указанном месте! Ее назвали Нептуном и установили, что период ее обращения вокруг Солнца равен 165 годам. Нептун был открыт в 1846 году, и с тех пор он даже не успел совершить одного полного оборота вокруг Солнца.

В 1930 году, фотографируя звездное небо, астрономы нашли еще одну планету. Ее назвали Плутоном. Период ее обращения вокруг Солнца равен 250 годам.

Есть ли планеты за Плутоном? Это покажет будущее.

Астрономию справедливо называют древнейшей из наук. И она же считалась самой умозрительной, предмет ее изучения казался таким далеким от людских потребностей. Звезды и целые галактики, заброшенные в безмерную даль пространства, — что могло дать познание их природы человеку? И даже о планетах солнечной системы, столь близких к ним по астрономическим масштабам, французский астроном Фламмарион писал в прошлом столетии: «Это — миры, которых никогда не достигнет новый Колумб...».

Но наступил XX век, и все изменилось. Гениальный Циолковский указал пути завоевания околосолнечного пространства, и советские люди первыми осуществили замыслы великого ученого.

День 4 октября 1957 года стал началом космической эры. После этого не прошло и четырех лет, как первый космонавт Юрий Гагарин совершил свой исторический полет вокруг земного шара.

Покорение космоса идет с поразительной быстротой. Запущены ракеты к Луне, Венере, Марсу... Их донесения, переданные по радио, расшифровываются, люди узнают о соседних планетах много такого, чего не могли дать оптические наблюдения и показания радиотелескопов.

Близок день, когда юные детища астрономии — астрогеография, астрогеология, астроботаника станут такими же нужными людям науками, как и земные география, ботаника, геология. Ведь не за горами время, когда человек Земли ступит на почву другой планеты.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница
«Кабинетъ» — История астрономии. Все права на тексты книг принадлежат их авторам!
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку